Halifax Explosion (Canada 2017)

[press release]
Canada Post marks the Halifax Explosion with new stamp
Illustration, front-page story capture moments before and after

HALIFAX – Canada Post issued a stamp November 6, 2017, commemorating the devastating explosion that rocked Halifax on the morning of December 6, 1917, when two ships – one loaded with explosives – collided in the narrows leading to its harbour. Released one month before the 100th anniversary of that fateful day, the issue also salutes the resilience of the Haligonians who rebuilt their city from the ashes.

“With this stamp, Canada Post remembers those whose lives were lost or forever changed in this terrible incident,” says Deepak Chopra, President and CEO of Canada Post. “We also pay tribute to the residents of Halifax, other Canadians and people from around the world who helped those affected and contributed to the recovery effort.”

The stamp captures the moments before and after the disaster through elements from the past and present. Since few photos exist of the doomed ships just before the accident, local illustrator Mike Little recreated the scene based on historic accounts and materials. An image of the front page of The Halifax Herald the day after the explosion shows the heartbreaking aftermath. The stamp was designed by Larry Burke and Anna Stredulinsky of Burke & Burke in Halifax. Halifax was a bustling port supplying Canada’s efforts in the First World War in 1917. The blast occurred when a fire detonated munitions aboard the French ship Mont-Blanc after it struck the Imo, a Norwegian cargo ship. The largest human-made explosion in history, prior to the detonation of the first atomic bomb. It claimed the lives of nearly 2,000 people, injured 9,000 more, and damaged property worth millions of dollars.

Postes Canada commémore l’Explosion d’Halifax en émettant un nouveau timbre
Une photo et la une d’un journal illustrent l’avant et l’après de cette catastrophe

HALIFAX – Postes Canada lance aujourd’hui un timbre commémoratif de l’explosion qui a secoué la ville d’Halifax le matin du 6 décembre 1917, lorsque deux navires, dont l’un transportait des matières explosives, sont entrés en collision dans les détroits du port de la ville. Émise un mois avant le centenaire de cette journée fatidique, la figurine rend également hommage à la résistance des Haligoniens, qui ont rebâti leur ville sur ses cendres.

« Avec ce timbre, Postes Canada se souvient des personnes qui ont péri ou dont la vie a été à jamais changée en conséquence de ce terrible accident », déclare Deepak Chopra, président-directeur général de Postes Canada. « Nous saluons aussi les habitants d’Halifax, du Canada et du monde entier qui ont aidé les sinistrés et contribué aux opérations de relèvement. »

La vignette illustre l’avant et l’après de ce désastre au moyen de représentations du passé et du présent. Comme il existe peu de photos des navires tels qu’ils étaient juste avant l’accident, Mike Little, un artiste de la région, a su recréer la scène à partir de récits historiques et d’images de l’époque. Une photo de la première page du quotidien The Halifax Herald prise le lendemain de l’explosion révèle toute l’horreur de la catastrophe. Le timbre a été conçu par Larry Burke et Anna Stredulinsky de la maison Burke & Burke d’Halifax. En 1917, le monde est en guerre et Halifax est une ville portuaire particulièrement active. La détonation se produit lorsque le vaisseau cargo norvégien Imo éperonne le Mont-Blanc, un navire français chargé d’explosifs, causant un incendie. La force de la déflagration tue près de 2 000 personnes, en blesse 9 000 autres et entraîne des millions de dollars de dommages matériels. Il s’agit de la plus grosse explosion d’origine humaine du monde avant celle de la première bombe atomique.

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